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재인폭포는 여름 뿐 아니라 겨울에도 멋진 풍경을 선사한다. 얼어붙은 빙벽은 우아하게 비단을 두른 아낙처럼 곱고 우아하다. 재인폭포는 연천의 가장 대표적인 명소중 하나로 한탄강 지형이 빚은 절경이다. 연천7경중 으뜸가는 경관을 가지고 있으며 다이아몬드처럼 부서지는 하얀 물살과 그 아래 에메랄드빛으로 펼쳐진 소(沼)는 보는 순간 마음을 사로잡아 쉽게 잊혀지지 않는다.

연천을 굽이쳐 돌아가는 한탄강은 약 27만 년 전 분출된 용암이 식으면서 생긴 지형으로 곳곳마다 그림 같은 풍경을 가지고 있다. 그중 재인폭포는 검은 현무암 주상절리 아래로 떨어지는 물줄기가 아름답기로 유명해 제주도 천지연폭포와 비견되곤 한다.

재인폭포를 만나러 가는 길에 가장 먼저 여행자를 맞는 것은 새로 만든 전망대다. 일명 스카이워크(sky-walk) 형태로, 투명한 유리바닥 위에 서서 발아래 펼쳐진 풍광을 감상할 수 있다. 인공 구조물이 아름다운 경관을 해치는 것이 아니냐는 의견도 있지만, 장마 때 물이 불어 폭포 진입이 통제되던 때를 생각하면 노약자들도 멀리서나마 폭포의 절경을 감상할 수 있어 다행이다. 신비로우면서도 아찔하게 느껴지는 협곡을 조망하기에도 그만이다. 27m 높이의 전망대 계단을 조심조심 내려가면 Y자 형태의 협곡이 이어진다. 계단을 내려서면서부터 폭포가 가까이 보이기 때문에 그 장관에 시선을 빼앗겨 발을 헛딛지 않도록 조심해야 한다.

웅장한 절리의 품에 안긴 재인폭포. 깨끗한 옥빛 물을 바라보면 심신의 고단함이 싹 가신다. 현무암을 뚫고 자라난 나무들이 하늘을 가릴 만큼 울창한 협곡 끝에 신비로운 자태의 재인폭포가 자리했다. 높이 약 18m의 폭포수가 너비 30m, 길이 100m의 소 위로 떨어지는 장관을 연출하는데, 하얀 물줄기와 에메랄드빛 소가 빚어내는 색의 조화가 거대한 동굴처럼 파인 현무암 주상절리와 어우러져 더욱 아름답다.

재인폭포는 원래 평지였던 곳이 갑자기 움푹 내려앉으며 지장봉에서 흘러내리던 계곡물이 폭포를 이루게 되었다. 폭포는 지금도 보이지 않게 변화하는 중이다. 폭포의 물살이 현무암으로 이루어진 주상절리를 조금씩 침식시켜 나갔고, 폭포도 조금씩 뒤로 물러앉게 되었다. 현재의 위치는 강변에서 350m 정도 들어간 것이라고 한다. 변화는 자연의 순리다. 오랜 시간이 흐르면 저 폭포는 얼마나 더 뒤로 멀어질까?

푸른 하늘 아래 펼쳐진 옥빛의 절경을 스카이워크 전망대에서 바라볼 수 있다. 재인폭포에는 두 가지 전설이 전해진다. 옛날 인근 마을에 금실 좋기로 소문난 광대 부부가 살고 있었다. 어느 날 줄을 타는 재인이었던 남편과 아름다운 아내에게 날벼락이 떨어졌다. 마을 원님이 재인폭포에서 줄을 타라는 명을 내린 것이다. 광대의 아내에게 흑심을 품은 원님의 계략이었다. 줄을 타던 남편은 원님이 줄을 끊어버리는 바람에 폭포 아래로 떨어져 숨을 거두었다. 원님의 수청을 들게 된 아내는 원님의 코를 물어버리고 자결한다. 그후로 사람들은 이 마을을 ‘코문리’라 부르게 되었고, 현재의 고문리라는 이름으로 자리 잡았다.

문헌으로 전해지는 이야기는 전설과는 또 다르다. 폭포 아래에서 놀며 자신의 재주를 자랑하던 재인이 사람들과 내기를 했다. “양쪽 절벽에 외줄을 묶어 내가 능히 지나갈 수 있소.” 사람들이 믿지 못하겠다며 자신의 아내를 내기에 걸었다. 재인이 쾌재를 부르며 호기롭게 줄을 타자 아내를 빼앗기게 된 사람들이 줄을 끊어버렸다. 흑심을 품었던 재인은 아래로 떨어져 죽고 말았다. 그후로 이 폭포를 ‘재인폭포’라 부르게 되었다는 이야기다. 이처럼 재인폭포는 아름다운 풍광과 함께 광대 재인과 관련된 슬픈 전설이 전해지고 있다.

위치정보

 
  • 소재지

    경기도 연천군 연천읍 부곡리 193

  • 문의처
    • 연천군청 문화관광체육과 : TEL 031-839-2061, 2147 / FAX 031-839-2486
    • 연천군 시설관리공단 : TEL 031-834-3770
  • 찾아오시는 길
    대중교통으로 찾아가기
    1. ① 전곡터미널 앞에서 56번(56, 56-1) 버스 승차
    2. ② 대흥슈퍼앞 정류장 하차
    3. ③ 재인폭포 도착(도보)
    자가용으로 찾아가기
    1. ① 동두천 방면에서 3번 국도 이용하여 전곡 도착
    2. ② 통현삼거리에서 재인폭포 방향으로 우회전 후 6.5km 이동
    3. ③ 재인폭포 도착
  • 이용안내
    • 개방시간 : 일출 시 ~ 일몰 시

주변 볼거리

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볼거리 소재지 비고
동막리계곡(내산리계곡) 경기도 연천군 연천읍 동막리 동막리계곡 031-839-2061
오봉사지부도(유형 제131호) 경기도 연천군 연천읍 고문리 산78 031-839-2143
성령산성(510M) 경기도 연천군 신서면 내산리  
통현리지석묘(문화재 자료 제52호) 경기도 연천군 연천읍 통현리 339-4 031-839-2143

주변 음식점

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상호명 주메뉴 소재지 문의전화
참믈가든 올갱이해장국 경기도 연천군 연천읍 현문로 45 031-834-8535
불탄소가든 민물매운탕 경기도 연천군 연천읍 현문로 526-29 031-834-2770
한탄강댐가든 민물매운탕 경기도 연천군 연천읍 현문로 525 031-834-2656

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주변 숙박업소

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상호명 소재지 문의전화
조선왕가(한옥체험) 경기도 연천군 연천읍 현문로 339-11 031-834-8383
불탄소민박 경기도 연천군 연천읍 현문로 520-26 031-835-2770
연천재인폭포오토캠핑장 경기도 연천군 연천읍 고문리 117-1번지 일원 031-834-7271
풀잎사랑 경기도 연천군 연천읍 청연로 384 010-2390-3034

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